本文探讨了CAD产品设计师所关心的内容。

与产品设计师交谈,了解他们面临的挑战,这是我作为 3D CAD 软件公司 CEO 所做的最重要的事情之一。这是我所知道的用来评估客户如何部署我们的解决方案以及我们今后开发需求的唯一途径。我必须走出去到产品使用现场,去了解产品设计状况,了解我们的产品所扮演的角色以及我们如何不断地帮助客户取得成功。

在倾听设计师的心声时,我时常听到相同的问题:质量、创新和成本,这不足为奇。我可以满怀信心地预测到,将来的 CAD 会解决这些问题。我为何如此肯定?因为我清楚,现在和将来的市场走势是由最终客户决定的。

质量,变化的诉求

汽车行业提供了一个形象的类比,可以帮助理解有关质量的市场观点如何变化。二十年前,丰田和本田等制造商通过生产极少出毛病的可靠汽车,确立了质量的市场标准。二十年后,质量的内涵截然不同。现在,可靠性已是理所当然,舒适性、驾驶平顺性及车内的静谥性等性能已经成为 BMW 等公司的质量指标。在这两种情况下,客户体验推动着质量内涵定义的发展。

CAD 软件亦是如此。许多年前,古怪、复杂的软件非常普遍。今天,CAD 软件必须可靠、易用并且性能与广告相符。如同汽车行业中一样,用户体验形成了 CAD 软件的新定义。

未来,出色的 CAD 将会有不同的内涵。与我交谈的客户期望实现自动化,即一种简化的方式用来完成工程师在生成零件特征(如圆角)时采用的例行步骤,这样工程师就可以全身心地投入他们的主要使命:设计卓越的产品。通过倾听客户心声,我了解到需要在软件中增加智能化和自动化。SolidWorks? 2007 软件中的 SWIFT? 技术便是一个例证。有了 SWIFT 技术,工程师就可以说“我希望那个圆角是 5 毫米,”接着,由系统来处理细节。

创新创造业务

人人都在谈论创新,因为它是收入增长的关键推动因素。任何公司都离不开创新。通过创新,一个公司不仅可以增加市场份额,而且还可以为每位客户创造更多价值并且开拓新市场。

CAD 创新源自对如何帮助工程师更好地完成工作的透彻了解,例如,减少操作 CAD 系统所需的培训和技能发展要求,最大程度地减少工程师必须要执行的复杂任务量以及提供更能激发工程师创造性的工具。例如,装配配合是工程师执行的复杂任务之一,他们必须了解零件干涉与紧配合公差之间的细微差别。提高此过程的自动化程度,使用户不必考虑将传动轴安装到发动机中时所需的步骤,便是创新性功能的一个示例,这有助于帮助设计师进一步集中精力于自己的设计创新。

降低成本

CAD 最大的成本控制潜力是通过集成分析功能实现的。尽管工程师在学校中学过分析,但在设计中使用分析的水平却参差不齐,原因在于过去分析工具难于使用。因为缺乏易用分析工具,工程师就通常采用过度设计来弥补,即增加额外的支架和加强筋,加强部件或者使用强度更高的材料。

如今,工程师已经无法承担过度设计的成本。原材料和运输成本不断上涨,面临日益加剧的竞争压力的企业又不得不降低与故障和材料使用相关的成本。通过分析在早期对设计进行优化,可以降低开发成本,并提高制造商的竞争力。

今后 5 年中,在产品设计的早期阶段分析将变得更加易用,这与拼写检查程序如何补充完善文字处理类似。工程师将提前在 CAD 中进行一些基本分析,而分析人员将进行一些更为复杂的研究,正如拥有拼写检查程序后还需要校对人员一样。

质量。创新。成本。这些问题将塑造 CAD 的未来。未来有多辉煌,取决于我们在打造未来的产品开发平台时,倾听了多少当今工程师的心声。