本文介绍了Arbortext® IsoDraw®高质量文档创作相关内容。

Somero® Enterprises 使用 Arbortext® IsoDraw® 创作质量更高的文档 — 速度提升一半

Leaders in Leveling® 现在直接在技术出版物中插入 3D CAD 模型图形,而不是从头开始绘制插图,从而节省时间、精力和金钱

Somero Enterprises, Inc., Houghton, MI

Somero Enterprises 是先进的混凝土浇筑设备和相关机器的领先制造商。该公司成立于 1985 年,它一直为国际市场提供极其新颖且质量上乘的产品,公司规模不断壮大,业务蒸蒸日上。

Somero 在 1985 年推出了革命性的 Laser Screed® 机,一举奠定了成功的基础,而且该公司此后不断做出许多突破性的创新。此产品获得了众多奖项,包括《Concrete Construction》杂志将其评为“Best Innovation in Concrete in the Past 100 Years”(百年来混凝土领域的最佳创新)。由于 Somero 致力于提高质量,因此该公司通过了 ISO 9001-2000 和 ISO 14001-2004 认证。


Somero® Mini  是刮平住宅和小型商业建筑的多层混凝土板的理想之选

挑战:文档工作组努力跟上公司发展势头

在 Somero,产品文档集中在美国创作,然后翻译为全球市场中的许多种语言。文档包括用户手册、维护文档和备件目录。Somero 的技术出版部门只有两名员工,他们的工作非常艰苦,要为超过 15 个产品提供支持。问题:每条产品线都需要多种类型的手册,而某些手册有100 多页。由于该公司坚持向其文档添加高质量的技术插图,因此,文档工作组几乎无法跟上快速发展的产品线。该公司需要一种工具,以允许文档作者在文档中重复使用来自 SolidWorks® 的 3D CAD 数据,从而不必手工绘制插图。

解决方案:Arbortext IsoDraw 自动执行图形创建过程

在研究和评估了各种选择后,Somero 在 2007 年购买了 Arbortext IsoDraw 的两个许可证。Arbortext IsoDraw 是业界唯一一个具有以下特点的技术插图软件:允许公司从头开始或者从现有的丰富 CAD数据创建 2D 和 3D 技术插图和动画。利用 Arbortext IsoDraw,内容作者可以将工程师的 3D 模型用于其零件手册并加以处理,同时自动执行整个图形创建过程。技术出版工作组的 Rick Johnson 说:“这种能力帮助我们节省了大量的时间和金钱。产品线不断扩大,导致工作量稳定增长,而使用我们的旧系统无法再有效管理这些工作量。”

结果:过程自动化节省了 50% 的时间

现在,作者直接将 3D 模型从公司的 CAD(计算机辅助设计)系统导入 Arbortext IsoDraw,而不是从头开始绘制所有零件。这就获得了高质量的技术插图,而且可以使用 Arbortext IsoDraw 中提供的各种插图工具快速轻松地优化这些插图。如今,Somero 正向其手册加入更多绘图,同时尽可能消除文字说明。减少文字说明使Somero 节省了翻译成本;而且,由于使最终用户可以更容易理解文档,并且降低了翻译出错的风险,因此手册的总体质量得到改善。最终的结果是:该公司现在创作出质量更高的手册 — 速度比以前快 50%!

Somero® Mini Screed& #8482; 是刮平住宅和小型商业建筑的多层混凝土板的理想之选。“我们最欣赏 Arbortext IsoDraw 的一点是,它能够分解工程部门提供的 3D 模型零件装配图。”--Rick Johnson, 技术出版工作组,Somero Enterprises

用质量上乘的产品和高度插图化的手册击败竞争对手

在 Somero Enterprises,产品文档(通常是用户、维护和零件手册)在美国总部创作,然后翻译为多种语言,以便分发到全球市场。

Somero 的技术出版部门只有两个人,他们的工作量非常大,要为超过 15 个产品(包含多种手册类型)提供支持。文档工作组负责编写指示、创建图形,以及为国际客户管理翻译。编写完一本新手册后,几乎立即就着手编写下一个修订版本,以便确保文档包含最新信息并且无差错。

随着 Somero 不断快速发展,作者很快就无法跟上产品发布计划,因为文档的数量和复杂性不断增大。例如,Somero 在 2008 年1 月发布的新一代 Mini Screed& #8482; 刮平机需要 30 多幅插图,记录了250 多个零件。(这是 Somero 生产过的最小型机器。)其手册中“只有”30 个零件页面,以及“只有”几百个零件。Somero 的大型线路机器的手册包含一百多个零件页面和数千个零件!想想吧,这就是两个人的文档部门要承担的工作量!

尽管工作量很大而且时间很短,但 Somero 始终提供包含高质量技术插图的手册。该公司使用 SolidWorks 进行 CAD 设计,但不能直接从此软件取得技术插图。而随着产品范围不断扩展而导致工作量越来越大,重复使用 3D CAD 数据来创建 2D 插图的想法作为一种方案引起了越来越多的关注,因为这个过程蕴含着巨大的节约潜力。

技术出版部门的 Rick Johnson 报告说:“迄今为止,我们一直使用一个普通的图形应用程序来绘制手册所需的零件。我们必须从头开始逐个绘制零件,这在创作手册的过程中是最费时间的环节。”

在 2007 年进行了一些市场调查后,Somero 购买了 Arbortext IsoDraw 的两个许可证,此软件是能够与所有流行的 3D CAD 解决方案配合使用的独立动态出版解决方案。

利用 Arbortext IsoDraw,作者可以将工程师的 3D 模型用于其零件手册并加以处理,并自动执行图形创建过程。Johnson 说:“这种能力帮助我们节省了大量的时间和金钱。产品线不断扩大,导致工作量稳定增长,而使用我们的旧系统无法再有效管理这些工作量。”


Somero® Mini Screed& #8482; 刮平机的分解图

通过过程自动化节省 50% 的时间现在, 作者可以直接将 3D 模型从 CAD 系统导入 Arbortext IsoDraw,并根据需要重复使用完整绘制的模型,而不是从头开始绘制所有零件。这样做的一个重要好处是,插图画家无需了解任何CAD 知识就能处理插图,因为 Arbortext IsoDraw 的界面非常直观,而且类似于其他图形应用程序的 GUI。插图画家可以根据技术插图的要求轻松地处理模型,例如将模型置于平行透视模式、旋转、分解等。然后,按一下按钮即可创建插图。在转换过程中会自动删除隐藏线,还会自动应用粗线和细线。

此转换的结果就是高质量的技术插图。Arbortext IsoDraw 中还提供了各种附加插图工具,以增强插图画家的能力,因此,插图画家现在可以应用必要的样式元素,以传递图形的特定“信息”,借此对作品进行最后的润饰。例如,插图画家可能要向插图添加箭头或注解,以便准备在装配指示中使用插图。另外,作者可以快速轻松地添加手形、工具、螺纹,以及 CAD 模型中通常不包括的所有那些小玩意。而且,他们在一个工具中就可以重复使用过去设计的图形,以及照片和扫描的图像。

Johnson 解释说:“我们最欣赏 Arbortext IsoDraw 的一点是,它能够分解工程部门提供的 3D 模型零件装配图。我们还欣赏这一点:工程部门现在可以向我们提供一整个 IGES 文件,而不是向我们提供要用我们的旧系统重新绘制的几百个单独的零件绘图。

Arbortext IsoDraw 将我们的手册创作速度至少提高了 50%。”通过进行这个过程优化和自动化,Somero 可以向其手册加入更多的绘图,同时消除大量的文字说明。通过消除这些不必要的文字说明,该公司节省了更多成本;而且,由于使最终用户可以更容易理解手册,并且降低了翻译出错的风险,因此手册的总体质量得到改善。

一个工具适用于所有任务

除了帮助作者在文档中重复使用 3D 数据之外,Arbortext IsoDraw还支持数量众多的图形格式(最后制作手册所用的常见桌面出版应用程序可以读取这些格式),从而使作者更轻松地完成工作。实际上,从 3D 数据创建插图只是文档创作过程的一个方面。创建插图后,将它放入作者用于对手册进行排版的桌面出版应用程序中。在那里,打印手册或将手册以数字形式交给客户。在 Somero,技术出版部门使用 Adobe® InDesign 进行排版。

向联机手册添加活动链接

Somero 的文档作者使某些插图更进一步,这些作者有时要向插图添加交互式“热点”,以提供技术先进的联机备件目录。因此,Arbortext IsoDraw 允许作者执行所有与图形创建有关的任务 — 从将3D CAD 数据插入文档,到向电子备件目录添加活动的链接。通过建立这个统一、自动化的文档创作过程,无论设计师何时对产品设计作出最后一刻的更改,Somero 现在都能从容地将更新的图形插入到手册中。按一个按钮即可将新的图形添加到手册中,从而节省了时间、精力和金钱。


Arbortext IsoDraw 使 Somero 的技术出版工作组能够直接将插图加入到零件手册和用户手册中,并且在设计发生更改时立即更新这些图形。